Los rituales más famosos del mundo

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Tirar monedas a una fuente, tocar una parte de una estatua, dar vueltas alrededor de un monumento… muchos son los “rituales” que se crean en torno a lugares concretos y que su origen se pierde en el tiempo pero que todos repetimos “por si acaso”. Repasamos algunos de estos famosos rituales del mundo.

Meter el dedo en la columna de San Gregorio, en Santa Sofía (Estambul)

Santa Sofía de Estambul es uno de los monumentos más atractivos de la ciudad junto con la Mezquita Azul, el Gran Bazar o el palacio de Topkapi, entre otros muchos tesoros que esconde la ciudad del Bósforo. Sin embargo, además del encanto propio de la imponente arquitectura de esta iglesia bizantina, reconvertida en mezquita y que ahora funciona únicamente como museo, encontramos una historia referente a una de sus columnas, fácilmente identificable por la cantidad de turistas que se congregan alrededor de la misma y por estar cubierta por unas placas de cobre alrededor de todo el perímetro inferior.

¿Qué tiene de especial esta columna? Pues que según dice la leyenda, San Gregorio Tauma­turgo se apareció junto a ella y desde entonces segrega sudor del santo y posee propiedades curativas. Otras leyendas cuentan que ésta fue construida con la saliva del mismísimo Mahoma y de ahí sus propiedades sanadoras. Sea como sea, la tradición consiste en introducir el dedo pulgar en el agujero que hay en la placa de la columna y hacerlo girar 360º, si el dedo sale humedecido conseguiremos salud y sanar nuestras dolencias. La explicación no es muy científica pero tampoco perdemos nada por intentarlo ¿no?

Atravesar la columna de la felicidad del Templo de Todaiji (Nara)

De una columna sanadora pasamos a otra que promete alcanzar el Nirvana. Se trata de un pilar de madera que se encuentra en el interior del templo de Todaiji, en la ciudad sagrada de Nara, en Japón. Este pilar posee un gran hueco en su base que tiene el mismo tamaño que los orificios nasales del gran Buda que se encuentra en el mismo templo. Según la leyenda, quienes consigan atravesar el pilar a través de dicho orificio lograrán alcanzar el Nirvana, el estado de felicidad plena del alma según la tradición budista.  Un consejo, si tienes claustrofobia mejor no lo intentes.

Tirar una moneda a la Fontana di Trevi (Roma)

Esta fuente monumental que ocupa casi la totalidad de la fachada de un palacio, es la mayor fuente de la ciudad de Roma y uno de los puntos más visitados de la ciudad. Aparte de su gran belleza y espectacularidad, uno de los motivos que atraen a gran cantidad de turistas hasta esta obra de arte es el ritual de la moneda. Según la tradición, que parte de una película de 1954 llamada “Tres Monedas en la Fuente”, si lanzas una moneda a la fuente (debes hacerlo de espaldas y con la mano derecha sobre el hombro izquierdo) volverás a Roma, si tiras dos, encontrarás el amor y si tiras una tercera, te casarás con ese amor.

Este ritual ha supuesto que cada año, el ayuntamiento de la capital italiana recauda en torno a un millón de euros, eso sí, el dinero se destina a obras benéficas así al menos, si no se cumple lo prometido, te queda el consuelo de haber contribuido con una buena causa.

Tocar los testículos del Toro de Wall Street (Nueva York)

Un enorme toro de bronce embistiendo de 3.200 kilos se encuentra ubicado en Bowling Green Park, en pleno Distrito Financiero de Nueva York (próximo a Wall Street, de ahí su sobrenombre). Llamado originalmente Charging bull, se trata de una escultura del artista italoamericano Arturo di Modica y se ha convertido en el símbolo no oficial de la zona financiera más famosa del mundo, representando el optimismo y la prosperidad económica. Aunque su instalación en las calles neoyorkinas se realizó en 1989, ya existe una extendida tradición que consiste en tocar los testículos del broncíneo animal con el fin de atraer a la fortuna. Lo cierto es que para cumplir con este ritual, y más si queremos acompañarlo con una foto, hay que echarle paciencia ya que suele estar siempre rodeado de turistas desgastando el metal de sus partes más nobles.

¿Has hecho alguna de estas cosas? Todos hemos caído en estos u otros rituales con la intención de pedir un deseo, atraer a la fortuna o curarnos de nuestros males. Si no lo haz hecho, no pierdas la oportunidad de vivir la experiencia.

Científicos han conseguido convertir el dióxido de carbono en carbón sólido

Un grupo de investigadores consiguieron convertir de forma eficiente el dióxido de carbono (uno de los gases de efecto invernadero) en partículas sólidas de carbono para poder así eliminarlos de la atmósfera, reveló recientemente un estudio publicado en la revista Nature Communications.

La investigación, liderada por la Universidad RMIT de Melbourne (Australia), ha desarrollado una nueva técnica que permite que la conversión se haga de forma completamente eficiente. Para ello, los investigadores utilizaron metales líquidos que permiten convertir el dióxido de carbono en carbón sólido, en lo que han considerado un avance de importancia mundial, porque elimina de manera segura y permanente los gases de efecto invernadero que contribuyen al calentamiento global.

Para lograr la conversión, los investigadores utilizaron un catalizador de metal líquido que contiene cerio, excepcionalmente eficiente en la conducción de electricidad. Cuando los investigadores cargaron eléctricamente un recipiente con CO2 y el metal líquido, el dióxido de carbono comenzó a convertirse en pequeñas escamas de carbón. Estas escamas de carbono sólido se separan naturalmente del metal líquido y caen al fondo del recipiente, permitiendo la producción continua de carbono sólido a partir del dióxido de carbono.

El producto final contiene una carga eléctrica que se puede usar como supercondensador después del proceso.

Hasta ahora las tecnologías para captar y almacenar el carbono se centraban en comprimir el CO2 en una forma líquida, transportarlo a un sitio adecuado e inyectarlo bajo tierra, una técnica que se ha visto amenazada por la viabilidad económica y las preocupaciones ambientales sobre posibles fugas en los sitios de almacenamiento.

El investigador del RMIT, el doctor Torben Daeneke, afirmó que convertir el CO2 en un sólido puede ser un enfoque más sostenible al utilizado hasta ahora, ya que este gas solo se podía pasar a sólido a temperaturas extremadamente altas, lo que lo hace industrialmente inviable.

“Al utilizar metales líquidos como catalizador, demostramos que es posible convertir el gas en carbono a temperatura ambiente, en un proceso que es eficiente y escalable”, señaló Daeneke, que, aunque dijo que será necesario ampliar el conocimiento, se  trata de “un primer paso crucial para el almacenamiento sólido del carbono”.

Astrónomos descubrieron cientos de miles de nuevas galaxias

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Cerca de 150 astrónomos de 18 países anunciaron el descubrimiento de cientos de miles de galaxias previamente desconocidas.

Los resultados, aún preliminares, de un estudio publicado en la revista Astronomy & Astrophysics, firmado por 150 científicos de 18 países, anunció el descubrimiento de galaxias ocultas en nuestro universo.

Los científicos desarrollaron un nuevo radiotelescopio, llamado LOFAR, (Low Frecuency ARay), o matriz de baja frecuencia, y es en pocas palabras, una masiva red de radiotelescopios que promete cambiar la manera en que se explora el universo.

Con una impresionante red de 1.900 kilómetros en toda Europa, la red de LOFAR de aproximadamente 100,000 antenas separadas está conectada mediante cables de fibra óptica para formar un telescopio virtual.

De acuerdo con Business Insider, el dispositivo es el primer radiotelescopio completamente digital del mundo y puede registrar incluso las señales más débiles del espacio. Usando LOFAR, lograron capturaron millones de imágenes y mapear 25% del cielo del hemisferio norte, con una frecuencia de 120 a 168 megahercios. Esta frecuencia no se ha investigado mucho hasta ahora, según dan a entender los científicos.

Debido al hecho de que no podemos ver muchos fenómenos en nuestro cosmos en luz visible, tenemos que usar tantas longitudes de onda como sea posible para observar ciertas cosas; a menudo usamos rayos X de alta energía o rayos gamma, junto con infrarrojos y ondas de radio. Esto es particularmente cierto para galaxias distantes o agujeros negros, explica Business Insider.

“Solo podíamos ver galaxias individuales, y un espacio negro que parecía estar vacío. Pero gracias a las observaciones del LOFAR podemos ver una gran cantidad de puntos que emiten energía en ese espacio, lo que significaría que no está necesariamente vacío”, explica la doctora Amanda Wilber, de la Universidad de Hamburgo (Alemania) en un video explicando el hallazgo.

“En la noche, cuando vemos al cielo con un telescopio normal, vemos estrellas. Pero si tomamos el radiotelescopio, podemos percibir las señales emitidas por los agujeros negros, que son grandes objetos situados en medio de las galaxias. Lo que estudiaremos con el LOFAR son los primeros agujeros negros para saber de dónde vienen”, dice el profesor Hubb Rotgering, de la Universidad de Leiden.

El profesor Philip Best, de la Universidad de Edimburgo, dijo: “Los agujeros negros pueden tener mil millones de veces más la masa de nuestro sol. Podemos ver el gas que absorben y los chorros de plasma que emiten gracias al LOFAR”.

“Esto representa solo una pequeña muestra de lo que está por venir, pero ya sugiere el gran potencial de la encuesta completa”, escribieron los autores. Esto, según el comunicado de los científicos emitido desde Leiden (Suecia) es apenas el 10% de lo que encontraron.  Por el momento, la cifra es 326.000 nuevas posibles galaxias que se sitúan a aproximadamente dos billones de años luz. Es apenas una parte del universo explorada por el LOFAR.

Lanzan estudiantes 20 nanosatélites al espacio

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Este martes fueron lanzados a la estratósfera 20 nanosatélites creados por estudiantes de Aguascalientes.

Los estudiantes de bachillerato se encargaron de diseñar, ensamblar y programar los nanosatélites, según explicó María Fernanda Rodríguez Soto, una de las participantes.

“Se hizo en conjunto con los estudiantes de mecatrónica y programación, ensamblaron la parte de los sensores si recibían o no datos y programaron la base de datos, hicieron una página y ellos van a canalizar todos los datos que se lleguen a solicitar “, sostuvo la estudiante.

De acuerdo con María Fernanda, su equipo decidió enviar como carga útil una bacteria para ver si cambia sus propiedades al estar en la estratosfera.

“Esta bacteria lo que hace es inmune a muchos antibióticos, lo que vamos a ver es si al momento de exponerse a la estratosfera cambia sus propiedades o se vuelve más resistente o muere, vamos a ver las variables”, explicó.

Al respecto, Francisco Javier Mendieta Jiménez, director General de la Agencia Espacial Mexicana (AEM), explicó que con este tipo de lanzamientos se demuestra la capacidad que tienen los estudiantes de Aguascalientes.

“No solamente en la creatividad, sino que estos proyectos a parte de tener un éxito en el desarrollo del experimento, de la carga útil, de las comunicaciones del globo, del lanzamiento, conllevan experimentos de muy alto interés para los diferentes sectores”, dijo.

Destacó que hoy en día, el mercado del espacio moderno ya no solamente son los satélites, las naves espaciales o los cohetes, sino todas las tecnologías de la información que están en los satélites.

“Entonces esto va a dar una red de comunicaciones al igual que la red del internet que es comunicaciones entre ruteadores, terminales, tablets, smartphone, en el espacio también va a ver estas comunicaciones, estos satélites si bien vieron se lanzaron una decena, la industria ya está lanzando miles y en futuro se tendrán miles o centenas de miles, todos ellos interconectados es como una red interespacial, es como un internet espacial”, detalló Francisco Javier Mendieta.

Agregó que la ventaja de los satélites pequeños es que son accesibles para países en desarrollo.

“En donde a nivel escolar, industrial o a nivel de nuevos negocios que se están estableciendo en todo el mundo y creo que el estado tiene todo lo necesario para emprender actividades en esta nueva tecnología espacial de satélites pequeños para numerosas aplicaciones, para comunicaciones, para llevar internet a comunidades aisladas, para observar y monitorear el territorio, para cuestiones de seguridad, pero también para misiones científicas”, aseguró.

El director de la AEM puntualizó que el futuro es tener más vuelos tanto robóticos como tripulados.

“Viene el turismo espacial, viene la exploración de la luna, regresar a la luna después de 50 años, la exploración de Marte y eso no es  nada más los gobierno sino la industria”, finalizó.

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