Trasplante de células madre logra eliminar el VIH

Científicos españoles han hecho historia en el mundo de la medicina.

Un equipo de científicos del Hospital Gregorio Marañón de Madrid y del Instituto de Investigación del SIDA IrsiCaixa de Barcelona (España) han logrado eliminar el VIH en un grupo de pacientes tras ser sometidos a trasplantes de células madre. En una de ellas, aparte de que el virus sea indetectable en sangre y tejidos, tampoco se detectan anticuerpos en su sangre.

El estudio se basa en el caso del paciente con VIH Timothy Brown, de Berlín (Alemania), quien en el año 2008 se sometió a un trasplante de células madre para tratar una leucemia. El donante tenía una mutación llamada CCR5 delta 32 que provocaba que sus células sanguíneas fueran inmunes al VIH (esta mutación evita la entrada del virus las células sanguíneas). Brown finalmente dejó la medicación antiretroviral y tras 11 años sin tratamiento, el virus VIH no ha dado señales de vida. Es por ello que se le considera la única persona en el mundo curada del VIH.

Desde aquel momento, los científicos se han dedicado al estudio de mecanismos plausibles de erradicación del VIH asociados con el trasplante de células madre. Así, el consorcio IciStem creó una cohorte única de personas infectadas sometidas a un trasplante para curar una enfermedad hematológica, con objeto de diseñar nuevas estrategias de cura. Los participantes habían sobrevivido al menos 2 años tras recibir el trasplante.

Por si esto fuera poco, en uno de los pacientes, los anticuerpos virales se habían esfumado por completo. “Este hecho podría ser una prueba de que el VIH ya no está en su sangre, pero esto solo se puede confirmar parando el tratamiento y comprobando si el virus reaparece o no”, explica María Salgado, coautora del trabajo.

Este acontecimiento en medicina podría servir para el diseño de estrategias de cura del VIH menos complejas e invasivas. De hecho, el próximo paso será realizar un ensayo clínico, controlado por médicos e investigadores, para interrumpir la medicación antiretroviral en algunos de los sujetos y administrarles nuevas inmunoterapias; así podremos comprobar si se produce un rebote del virus o si el VIH queda completamente eliminado del organismo.

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